Om Christinehof slott

Året är 1741. Höstlöven virvlar upp kring hjulen på häst och vagn ekipaget som rycker fram längs träden i allén. Efter fyra års byggande är det nya slottet i Andrarum färdigt att visas upp för Christina Piper. Vid det här laget har den 68-åriga grevinnan hunnit skaffa sig en diger erfarenhet från flera stora byggprojekt i egen regi. Slottet, som ligger vackert inbäddat av nysatta träd och stilfulla planteringar, är det åttonde i raden som Christina Piper låtit uppföra åt sig och sin familj.

Till en början kallas slottet för det Nya huset i Andrarum. Det är ett gulmålat barockslott i karolinsk stil, tre våningar högt med två fasta flyglar, en förhållandevis enkel men vacker byggnad utan onödiga krusiduller, som utstrålar både tyngd, elegans och ett stort mått av värdighet. Precis som upphovskvinnan antagligen själv ville uppfattas av sin omgivning.

Varför ett slott till? Räckte det inte med att äga Högestad, Baldringe, Torups gård, Björnstorp, Toppeladugård, Sturefors, Ängsö, det nyinköpta Hässelbyholm, och slottet som Christina Piper använde som sitt hem och fasta punkt i Skåne, Krageholm?

Svaret på den frågan har sin början tolv år tidigare. Då köper Christina Piper det förfallna och krisdrabbade Alunbruket i Andrarum. På kort tid lyckas hon få bruket på fötter och förvandla det till Skånes största industri. När Christina besöker det Nya huset i Andrarum för första gången kan hon samtidigt glädjas åt att det närbelägna Alunbruket har utvecklats till den främsta inkomstkällan i hennes imperium. Kring Alunbruket har det växt upp ett eget samhälle med 900 människor, vilket är ett par hundra fler än Simrishamn vid samma tid. Här finns skola, sjukstuga, tingshus och eget myntverk.

Slottet har byggts på behagligt avstånd från svavelstanken som uppstår vid aluntillverkningen. Det Nya huset är varken det största eller mest praktfulla av Christina Pipers egendomar, men det är en viktig symbol på hennes enastående framgång som företagare; med slottsbygget i Andrarum visar Christina Piper att hon är drottning i det lilla minirike som skapats kring Alunbruket. På det praktiska planet kommer slottet att fungera som en övernattnings- och representationsbostad vid besöken på Alunbruket. Efter Christina Pipers död 1752 döps slottet om till Christinehof.